Kita semua telah melihat ikan. Mereka sangat elegan dalam warna mereka dan banyak orang suka memilikinya sebagai hewan peliharaan. Seekor ikan dapat diidentifikasi sebagai hewan vertebrata air yang tubuhnya mungkin atau mungkin tidak ditutupi oleh sisik dan memiliki dua pasang sirip berpasangan dan banyak sirip tidak berpasangan. Ikan adalah hewan berdarah dingin atau ectothermic, yang berarti bahwa suhu tubuh Anda terus berubah dengan suhu air. Ikan didistribusikan di semua habitat perairan, dari aliran gunung ke lautan terdalam. Hampir 32.500 spesies ikan diketahui dan bersama-sama membentuk keragaman organisme terbesar dibandingkan jenis vertebrata lainnya. ikan juga ditangkap oleh penjaga dan disimpan di akuarium sebagai sumber dekorasi. Mereka juga terkait dengan film, budaya, dan agama.

Istilah ikan diterapkan pada hewan yang menyarankan tengkorak non-tetrapoda yang memiliki nyali sepanjang hidupnya dan memiliki sirip sebagai ganti anggota badan. Seperti ikan vertebrata lainnya, ikan dari berbagai jenis dan diklasifikasikan sesuai dengan karakter mereka. Jenis ikan utama yang ditemukan di dunia modern adalah hagfish, hiu, pari, lamprey, ikan bersirip, selacanth dan lungfish. Seekor ikan memiliki tubuh yang aerodinamis untuk berenang dengan cepat di lingkungan akuatik, memiliki insang atau aksesori organ pernapasan untuk mendapatkan oksigen dan memiliki sirip berpasangan dan tidak berpasangan. Sirip berpasangan termasuk sirip dada dan sirip perut. Sirip tidak berpasangan adalah sirip punggung, sirip dubur dan sirip ekor. Secara umum, tubuh ikan ditutupi oleh sisik, tetapi ada juga beberapa ikan yang kurang sisik dan kurang serpihan. Rahang berkembang sangat baik pada ikan. Mereka ovipar.

Secara umum, ikan adalah vertebrata berdarah dingin, tetapi selalu ada pengecualian. Tuna, ikan pedang dan beberapa spesies hiu memiliki adaptasi untuk kategori berdarah panas. Rasionalisasi dan efisiensi berenang ikan juga bervariasi, misalnya, tuna, salmon, dan jack bisa berenang 10-20 panjang tubuh per detik, sementara belut dan hiu tidak bisa bergerak lebih dari 0,5 panjang tubuh per detik. Beberapa spesies ikan memiliki kemampuan untuk mengekstraksi oksigen langsung dari udara, serta melalui zat lain, karena mereka memiliki beberapa struktur khusus untuk tujuan ini, misalnya, paru-paru telah dipasangkan di paru-paru, labu memiliki labirin dan Lele mengekstraksi oksigen melalui usus atau lambung. Bentuk tubuh, serta susunan sirip juga bervariasi. Timbangan ini dari berbagai jenis seperti placoid, cosmoid, ganoid, cycloid dan ctenoid. Ada juga ikan-ikan tertentu yang hidup di darat, seperti mudskipper yang hidup di rawa-rawa dan, ketika terganggu, bersembunyi di lubang bawah tanah mereka.

Ukuran tubuh ikan bervariasi mulai dari yang kecil seperti ikan yang kuat, yang panjangnya hanya 8 mm, dan sebesar hiu putih, yang panjangnya 16 meter. Banyak hewan sering bingung dengan ikan, karena istilah ikan dikaitkan dengan mereka seperti bintang laut, ubur-ubur, sotong, kerang. Padahal, mereka bukan ikan. Saat ini ada 28.000 ikan yang ada di mana 27.000 adalah ikan bertulang, 970 adalah hiu, pari dan chimaeras dan 108 adalah hagfish.

Sekitar 64 keluarga ikan bersifat monotip karena hanya mengandung satu spesies. Total keseluruhan ikan sekitar 32.500 hari ini.